Voyage

Elephant Island

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Indien / étranger 10/250 roupies,
9h00-17h30 du mardi au vendredi

Sur l’île d’Eléphant dans un rocher basaltique, tout un labyrinthe de temples rupestres est sculpté. Leurs décorations sont à juste titre considérées comme l’un des meilleurs exemples de sculptures de temples dans l’Inde. Le temple principal est dédié à Shiva, il s'agit d'un réseau intriguant de cours, de couloirs, de colonnes et de temples, ainsi que d'une immense statue de Sadhashiva de six mètres (Sadhashiva)décrivant Shiva à trois faces comme le destructeur, le créateur et le gardien de l'univers. L'énorme buste central de Shiva avec les gazas fermés pour la méditation est probablement l'attraction la plus sereine que l'on puisse trouver en Inde.

On pense que les temples ont été créés entre 450 et 750, lorsque l'île s'appelait Gharapuri. (Gharapuri, "lieu des grottes"). Les Portugais le nommèrent Éléphant en raison de l’énorme éléphant de pierre près de la côte, qui s’est partiellement effondré en 1814 et a été déplacé par les Britanniques à Dzhizhamata Udyan.

Il vaut la peine d'embaucher un guide anglophone (gratuit si vous avez un billet de bateau de luxe), les excursions sur l'île commencent toutes les heures à 30 minutes près de la billetterie. Méfiez-vous des guides qui vous rencontrent à la marina et tentent d'imposer leurs services. Un guide anglophone, inclus dans le prix du billet, vous attendra près des grottes. En cas de doute, demandez un certificat de guide d'état.

Si vous explorez les grottes d’éléphants par vous-même, procurez-vous le livre de Pramoda Chandra, Un guide des grottes d’éléphanta, dans l’un des stands le long des escaliers. Il y a un petit musée dans lequel il y a de nombreuses affiches informatives avec des photographies des grottes.

Comment s'y rendre

Dériveurs (économie / lux 105/130 roupies) nagez jusqu'à l'île d'Éléphant toutes les demi-heures depuis la porte d'entrée vers l'Inde de 9 h à 15 h 30, du mardi au dimanche. Vous devez acheter un billet au guichet situé le long de Apollo Marina. Le trajet dure un peu plus d'une heure.

Du quai du traversier à la fin du festin de béton, vous devez marcher (environ 3 minutes) ou prendre le mini train (10 roupies) à l'escalier (visitez 75 roupies)qui monte aux grottes. Le long des escaliers sont des kiosques avec des articles faits à la main, et il est gardé par des singes agaçants. Portez des chaussures confortables.

Elephant Island

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Montrez sur la carte l'entrée des grottes - le ferry de 250 roupies fonctionne de 09h00 (de Mumbai) à 17h30 (de l'île).

Elephant Island est l'un des principaux sites culturels et historiques de Mumbai. Grottes sur l'île d'Eléphant - monuments de la civilisation ancienne, expositions uniques de culture et d'art.

Informations pratiques

Adresse: Mumbai, île des éléphants. Coordonnées GPS: 18.961834, 72.932857.

Les ferries partent de la porte d’Inde pour l’île Éléphant toutes les 15 minutes, de 9h00 à 14h30, et le trajet dure environ une heure. Les billets sont vendus ici, le prix du voyage aller-retour est de 168 INR. Le siège sur le pont supérieur coûte 30 INR plus cher. Le dernier bateau part à 17h30. Vous ne pouvez pas rester sur l'île la nuit.

L'entrée à l'île coûte 5 INR, un billet pour la grotte - 250 INR. Du quai aux grottes, une route monte sur environ 300 m et peut être surmontée à pied, en petit train ou en location. Les prix sur la page sont pour septembre 2018.

Photo et description

Un lieu unique appelé île des éléphants, également connue sous le nom d’île de Gharapuri, est situé à l’est de Mumbai, sur l’une des nombreuses îles du port de la ville. Cette île mystérieuse est un véritable pôle d'attraction pour les touristes du monde entier. Après tout, sa plus grande attraction est les temples souterrains de la grotte de pierre, qui sont décorés avec un grand nombre de statues incroyablement belles. L'ensemble du temple en 1987 a été inclus dans la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

L'île a reçu son nom actuel au 17ème siècle grâce aux explorateurs portugais qui ont découvert une sculpture d'éléphant sculptée dans un seul morceau de basalte à l'entrée de l'une des grottes du complexe de temples (éléphant - éléphant). Ils ont décidé de l'emmener au Portugal, mais cette entreprise s'est soldée par un échec, car ils l'ont jetée à la mer. Plus tard, il a été soulevé du fond par les Britanniques et, pour le moment, cette figurine en pierre est située dans le musée du Dr Bhau Daji, ancien musée de Victoria et Albert.

L'île est facilement accessible en ferry, entre Elephant et le port de Mumbai. Chaque jour, à 9 heures et à 14 heures, il part de la marina située tout près de l'historique porte d'entrée de l'Inde et le trajet complet pour se rendre à destination prend environ une heure. Une route directe mène de la jetée de l'île aux grottes. En outre, vous pouvez utiliser le petit tramway qui conduit les visiteurs directement aux marches menant aux grottes. Des magasins et des boutiques sont situés tout au long de la route, où vous pouvez acheter divers bijoux, souvenirs, nourriture et boissons.

La superficie totale de l’île n’est que d’environ 16 km 2 et elle était auparavant la capitale de l’une des principautés locales. Aujourd'hui, environ 1 200 personnes y travaillent, notamment l'agriculture, la culture du riz, la pêche et la réparation de bateaux. Trois colonies sont situées sur l'éléphant: Shentbandar, Morabandar et Rajbandar, ce dernier est la capitale d'origine de l'île. Les grottes de temple sont situées sur le territoire de Shentbandar.

La date exacte de la création des grottes est inconnue. On suppose que cela remonte au 7ème siècle de notre ère, tout comme l’ancien empire indien de Gupta connaissait son «âge d’or» et que la culture s’épanouissait et se développait. L'idée de construire un temple en l'honneur de la divinité hindoue Shiva est alors apparue.

Les grottes sont accessibles par l’entrée principale du nord, qui mène à un grand hall, soutenu par plusieurs colonnes massives. C'est dans cette salle que se trouve une énorme statue de Mahesamurti. Sa hauteur est de 6,3 mètres et elle représente le dieu Shiva sous ses trois formes: Créateur, Protecteur et Destructeur. D'autres sculptures situées près de l'entrée et sur les panneaux latéraux représentent les réalisations de Shiva. Comme, par exemple, une sculpture décrivant le processus de création de la rivière Shiva du Gange.

Lors de la visite de l'île, il convient de rappeler qu'il est interdit aux touristes de rester à Elephant pour la nuit. Vous devez donc prendre le dernier ferry.

Chaque année en février, à l’initiative de la Société de développement touristique du Maharashtra, un festival de danse a lieu sur l’île.

Regarde la vidéo: Antarctica: Elephant Island (Juillet 2020).

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